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第五百章 马尼拉湾

    就连奋进号的船长也忍不住倒吸一口凉气,这两条战舰实在太惨了。侧舷布满了大大小小的补丁,最大的足有三尺,可怜当日战况的惨烈。

    无畏号上费尔南德斯的身后,马乐和马景搏手扶刀柄,只要费尔南德斯稍有异动,立刻就将他斩杀在当场。

    费尔南德斯嘴角露出一丝的苦笑,如今的他只能听从这些长兴军的安排。

    给他发下的解药费尔南德斯曾经偷偷藏起来过,他要试试自己能不能挺过痛苦。

    但他只坚持了不到两个小时就吃下解药宣告投降,那种痛苦根本不是人所能够承受得了。从那天开始,他就忘记自曾经是一名干腊丝人。

    对于长兴军要他率领舰队,混进马尼拉的要求,也只是吃惊了下而已。他不想再次尝试那种撕心裂肺的痛苦,哪怕将灵魂卖给魔鬼也在所不惜。

    看着奋进号在眼前不断的接近,他曾经想过要大声的示警。但身后沉重的呼吸声告诉他,只要还想活命就不要乱说话。

    在自己的性命和同伴的性命中间,费尔南德斯果断地选择了前者。他的脸上换上一副胜利者的笑容,对着近在咫尺的同伴招手。

    两条战舰很快靠在了一起,费尔南德斯率领五十名士兵踏上跳板向着奋进号上走去。

    尽管费尔南德斯率领的士兵中很多人都带着骑士盔,奋进号船长根本就没怀疑什么,上来热情的与费尔南德斯拥抱。

    在二人拥抱中,一只短铳定在奋进号船长的额头。手持短铳的士兵很快就控制了无人指挥的奋进号,水手们全部被押送到了福船上。

    长兴军不费力气就俘获了奋进号,出卖了一次同伴的费尔南德斯觉得也没有什么。无非就是那点自尊心在作祟,只要克服了第一次就没有什么。

    舰队重新编组,向着马尼拉进发。

    ……

    与此同时的马尼拉,一条从鸡笼湾逃回来的武装商船带回了鸡笼湾惨败的战况。他们的舰队在鸡笼湾遭遇到不明武装力量的偷袭,整支舰队全军覆没,只有他们一条船逃了出来。

    根据对手的战力来看,圣萨尔瓦多城也是凶多吉少。为了打破尼德兰人在台员岛一家独大才制定的计划,就这样失败了。

    不仅如此,还葬送了十条战舰和众多的干腊丝水手和士兵。这样的打击让马尼拉的上空阴云密布,港口仅剩两条战舰和一条武装商船根本无力夺回鸡笼湾。

    马尼拉总督桑迪最郁闷的时候,上帝给他带来了一丝曙光。本来已经出发了的大帆船队竟然返回了,虽然舰队指挥卡斯特罗声称遇到强大的海盗,不得已回到马尼拉暂避。

    但桑迪还是邀请了卡斯特罗,在宴会上桑迪小心提出了让卡斯特罗帮忙出战舰夺回鸡笼湾的请求。

    卡斯特罗与桑迪之间有着千丝万缕的联系,比如这次运来马尼拉的白银中,就有五吨不在干腊丝王室的账目上。

    桑迪要是倒霉卡斯特罗还需要贿赂下一任马尼拉总督,所以卡斯特罗只是略微犹豫就答应了桑迪的请求。

    他只留下两条巨大的大帆船和受重伤的大胆号,派出其余的九条战舰直奔鸡笼湾。

    他必须要快点行动,如果不能在一个月内启程,他将错过季风。在茫茫的太平洋上逆风航行跟自杀没有区别。

    派出战舰的卡斯特罗就在马尼拉城等候无畏号和奋进号的消息,一连几天都没有动静,就连沉稳的卡斯特罗都有些坐不住了。

    难道海盗的实力如此强大,自己派出的战舰都被对方消灭了?

    ……

    马尼拉湾是天然的避风良港,更是大明商人的聚集地。每年的这个时间都有络绎不绝的海上冒险来到这里,他们要时刻警惕海盗和风暴,很多人都再没有踏回大明的土地。

    但银子的诱惑实在太大了,哪怕危险重重,还是有海商冒险前来。因为在大明不值钱的生丝和瓷器、茶叶在这里能换到大量的白银,这种丰厚的利润足以让任何商人疯狂。

    在马尼拉湾的入口处,一只奇怪的船队正在缓缓地向前进发。最前方是三条高大的盖伦战舰,他们身后跟着十几条中式福船。

    船队中最大的虎鲸战舰上,张环面无表情地对费尔南德斯说到:“男爵大人!只要你能够帮助长兴军拿下马尼拉,大帅会给你比家乡更大的封地。到时你可以把家人接到东方,继续做你的领主。没准还能当上伯爵、侯爵,公爵也不是没有可能,你觉得呢?”

    “指挥官阁下!费尔南德斯将全力为您和您的军队服务,请阁下放心,本人以家族的荣誉担保,一定会付出自己的忠诚!”费尔南德斯敬礼说道。

    如今他已经没有退路,只能跟着长兴军一条道跑到黑。一但他被干腊丝人抓住,就会被人以叛国罪送上绞刑架。

    悬挂着干腊丝国旗的船队一路上畅通无阻,直接开进了马尼拉湾。他们刚刚进入马尼拉湾,就被炮台上的干腊丝人发现。

    见到自己人的舰队胜利归来,炮台上吹起了号角,一声声号角响彻马尼拉湾,不光在集市上交易的商人们发现这支舰队,就连城内的卡斯特罗也跑到城上观瞧。

    无畏号的回归能让他对海盗的实力有一个最基本的判断,至少可以确定下回新大陆是否安全。

    张环进入马尼拉湾就注意到港口的繁忙,每时每刻都有船只靠在港口上,不停地往下卸货。

    从船只的样式上张环可以看出大部分是大明的海商,也有少部分倭国的朱印船。

    而干腊丝人的战舰几乎没有,除了两条格外高大的大帆船停泊在单独的泊位上。远处的船坞中似乎有战舰的影子,有点像正在维修的战舰。

    他们的进港使得所有人都停下了手上的动作,向这边看过来。更有干腊丝士兵指挥着土著人清理专用的泊位给战舰停靠,很多人更是聚集在码头等候十几条福船的停靠。

    船只的到来对于他们商人来说就意味着商机。