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第四百一十六章 【希望之河】

    (还好,赶在过午夜十二点之前更出来了~~总算没有断更~)

    第四百一十六章【希望之河】

    “沿着这条河,顺流而下,这样可以加快队伍的速度。”

    站在河畔,寒夜看着蓝蓝,温和的笑道。

    蓝蓝立刻和身边的塔西佗飞快的交流了一下。

    两人同时盯着面前的这条河流。

    河面不算太宽阔,河水也并不湍急,但是水流的速度却依然并不慢。

    水面看似很平静,水也很清澈,甚至站在岸边,都能看见河滩浅水处那些水面下,被成年累月冲刷得滚圆的鹅卵石。

    这条河流绵绵延伸,一路向北而去,直到视线的尽头。

    河岸两侧都是一望无际的旷野——寒夜说的没错,这个大陆的确太过荒芜。明明这里气候并没有什么极端之处,可偏偏这几天一路走下来,却极少看到什么繁茂的植被。

    偶尔看到一些稀疏的树丛,也都是矮小瘦弱的灌木,似在罗兰大陆那种参天大树,是绝对没有的了。

    蓝蓝和塔西佗商议了会儿,就看着寒夜,问道:“寒夜大人……”

    自从知道了寒夜居然是落雪的妹妹,蓝蓝对这位精灵的态度就越发的尊敬了——在冰封森林里的那次和落雪的邂逅,以及在大圆湖畔,落雪和赤水断的那场激战,蓝蓝可都是从头到尾看在眼里的!

    更加上她和杜微微的关系,也从杜微微的口中知道了一些关于落雪的传说。

    而此刻,这位落雪的妹妹就站在眼前——而且之前也曾经看到过她展现出惊人的实力,如何叫蓝蓝不崇敬?

    “寒夜大人……我们没有船,难道就只能沿着这条河步行么?”

    寒夜淡淡一笑:“步行的话是不行的。”

    顿了顿。她才解释道:“这条河,是整个大陆中部最长的一条河了。我们都管它叫做‘苏伦比’——你应该知道这是什么意思吧。”

    蓝蓝点头:“苏伦比……精灵语里,是希望的意思么?”

    “是的,就是希望。它被我们称为希望之河。”寒夜说到这里,深深的看了蓝蓝一眼:“你可知道是为什么吗?”

    “……为什么?”蓝蓝听出了寒夜的语气有些复杂。

    “因为……”寒夜那双迷人的眸子里。闪现出了某种迷离的目光,她轻轻一笑,金色的秀发在微风之中飘拂,才缓缓道:

    “传说,在一万年前,我们的祖先离开家园。被人类驱逐到了这片大陆。那个时候,这里的整个大陆还是一片苦寒之地。为了生存,我们的祖先不得不在这片大陆上到处游走,搜索,寻找一切可能让我们栖息的合适的地区。

    然而,让祖先们无奈的是。这片遗弃大陆。仿佛就是上天,是神灵专门用来惩罚我们这些罪民的地方。

    这个大陆上,不仅仅拥有极度恶劣的天气,和贫瘠的土地。同时还有许许多都可怕的怪物。那些怪物,都是远古时代,强大的魔族弄出来的一些可怕的存在。它们强大而危险,而且它们比我们更早的栖息在这片大陆上。

    我们的子民。在这片大陆上寻找合适的栖息地点,就不得不到处搜寻——搜寻的过程十分的危险。我们派出了最勇敢最勇于牺牲的战士,但是这些优秀的战士们,却总是遇到各种各样的危险。

    那些原本就栖息在各地的强大怪物们,它们占据了大陆上许许多多的地方,我们的战士往往都会被袭击,被杀死。

    在最初的时候,我们的部族损失惨重!”

    说到这里的时候,寒夜的语气变得有些悲伤和低沉。

    随即她盯着面前这条河,缓缓走到河边。弯下腰来,轻轻掬起一捧水,低声道:“后来,在付出了无数牺牲之后,我们终于才发现了一个奇怪的规律。”

    “规律?”蓝蓝瞪大了眼睛。

    “这条河!这条后来被我们称呼为‘苏伦比’的河。它是整个大陆上唯一的安全线!”

    安全线!这个称呼。立刻被蓝蓝牢牢的记在了心中。

    “你无法想象,这片大陆上的那些怪物有多么的可怕!我们各个部族,当年虽然原本就是战败的种族,我们已经在和人类的战争之中损失掉了太多的精英和强大的战士……但即便是这样,我们来到这片大陆上的时候,依然还是拥有一些出色的战士,庇护大家的。

    但是,让所有人绝望的是,即便是实力达到了圣阶的强大战士,在面对一些怪物的时候,最终也落下了一个沉沙折戟的结局!”

    圣阶?

    蓝蓝惊呼了一声。

    可随即,她又释然了。

    那个仿佛章鱼一样的怪物,它的强大可就是蓝蓝亲眼目睹的!

    连塔西佗这样在光明神殿之中已经算是顶尖的武者——强大的高阶武士,在面对那个章鱼怪物的时候,几乎就是被直接秒杀的下场啊!

    可想而知,那个章鱼怪物,既然可以直接秒杀一个高阶的强者,那么它的实力,应该是可以媲美圣阶了吧!

    “连圣阶战士,都没有把握能自保,让我们如何完成对这片土地的探查呢?所以……这条希望之河,就成为了我们的救命稻草!

    我们的祖先发现,只要沿着这条河水一路南下,这条长度超过了五千里河流,在它的两岸,都绝没有那些怪物的出没!

    后来根据我们的祖先探查的结果也显示,所以被我们查明的怪物的领地,仿佛都遵循了一个奇怪的规则:它们的地盘,都巧妙的绕开了这条河流的沿线。

    你可以想象的,在最初的时候,我们损失了太多的强者和高手之后,本来面对这片危险的大陆已经几乎绝望。而这个时候。忽然发现了这么一条希望的安全线,是何等的让人激动。

    于是,依托着这条河流的沿线,最早的那些祖先,建立了几个聚居地。让我们的祖先和族人得以繁衍生息。虽然气候依然残酷,虽然土地依然贫瘠,但至少可以让它们得到一个可以慢慢喘息的安全地区。”

    蓝蓝听到这里,长长的叹了口气,可望着眼前这河面的眼神,却越发的古怪了。

    寒夜看出了蓝蓝眼神里的疑惑。微微一笑:“你一定是在好奇,为什么那些可怕的怪物,要躲开这条河流?”

    “……嗯。我想,这其中一定是有什么特殊的原因的,不是吗?”

    “当然是有原因的。”寒夜苦笑:“最早的时候,我们的祖先也曾经试图用了很多方法。想弄清楚这个答案。毕竟栖息在这片大陆上的那些怪物,将会是祖先们在之后的时间里,最大的敌人之一。如果能弄清楚那些怪物为什么会躲开这条河流,那么或许我们可以利用这个答案,来对抗那些怪物。”

    “你们……找到答案了么?”蓝蓝问道。

    寒夜沉默了好久,她看着蓝蓝。

    让蓝蓝失望的是,寒夜的眼神明显变得奇怪起来。

    但是……她却偏偏没有回答!

    她只是仿佛笑了笑——蓝蓝明显能感觉到。寒夜的笑容和眼神之中,似乎暗藏了许多许多东西。

    可是这位精灵不说,蓝蓝却不好再继续追问。

    寒夜指着河流北方的方向,轻轻道:“从这里沿着河往北走,嗯……以你们赶路的速度,大约走上三五天时间,可以看到一片树林。那是一片很奇特的植物。它们生长得并不高大,但是却可以长出一种特别宽大的叶子。那种树叶非常坚韧。一片叶子采集下来,落在水上的话,就足够可以容纳上三五个人漂浮在水面上了。

    现在的季节。树叶还没有枯萎,我们可以去采集一些树叶,然后以那些树叶当做船。顺流往北的话,那么赶路的速度就会加快许多。而且,这样也是最安全的办法。

    当然了。你最好告诉你们的人,这一路上,无论发生任何事情,都绝对不可以离开这河岸超过一百米的距离!

    因为这条河虽然是安全线,但是它的流域,中间沿途还是会贯穿几个强大怪物的领地。

    那些怪物都非常厉害,即便是我,轻易都不会去招惹它们。我可不认为你们有办法能对抗那些东西。”

    不要离开……河岸两侧一百米?

    一百米,可是一个很狭小的距离了!

    蓝蓝立刻感受到了其中的危险的气味,她忍不住道:“寒夜大人……就连您这样的强者,也……您……应该实力已经超越了圣阶吧?”

    寒夜看了蓝蓝一眼,她的语气变得奇怪了起来,缓缓道:“强大的实力,并不是用来当做杀戮的力量的。”

    这句话说得让蓝蓝有些迷惑。

    随即寒夜沉声道:“我去你们登陆的那个地区,诛杀那个怪物,是有特殊的原因。那个怪物和其他的怪物有些不同。它拥有两种力量属性,可以在海里生存,所以,大陆的贫瘠并不会给它太多的影响,所以那种怪物,是这片大陆上所有怪物之中繁衍的最快的一种。在这么贫瘠的一片土地上,如果出现了一个实力强大,而又极度危险的怪物,同时它的繁衍能力又太快的话,那么就会打破这里的平衡,给所有的种族带去巨大的威胁!

    所以……我们精灵族,不得已,再每过一段时间,都会派出一切强大的族人出面,猎杀一些这样的章鱼怪物。

    我们精灵族并不喜欢杀戮,但是为了保持这里的自然的平衡,只能这么做。”

    蓝蓝注意到,寒夜再说这番解释的时候,却不小心也默认了一个事实。

    那就是:她的实力,的确是达到了圣阶以上的程度!

    而且,以蓝蓝的猜测,恐怕还是远远超过了圣阶的程度吧!

    因为,这个精灵,在猎杀那只章鱼怪物的时候,仿佛……很轻松啊!

    ……

    根据寒夜的指点。队伍沿着这条河流往北。

    艰难的行走,在第六天的时候,找到了寒夜所说的那种会生长出可以当作船来使用巨大树叶的地方。

    看着眼前这片寒夜所说的“树林”,让诸多人类们都纷纷感慨不已。

    寒夜口中说的“树林”,其实只是很稀疏的十多棵树而已。

    这种树的确并不高大。大约也只有两三米的高度。

    来自罗兰大陆的人们从来没有见到过这种奇特的植物:它的树干,最粗大的一棵,也只有一个成年人的腰那个粗,而即便是这样,也根本无法砍伐下来制造木船,因为腰这么粗的树只有两三棵。大部分也只是碗口粗细而已。

    这么相对纤细的树干,可它们的模样却叫人震惊。

    一棵棵树,看上去就如同一柄柄巨大的雨伞一样。它们的树冠上,长了许多大片大片巨大的树叶。

    这种树叶极为厚实,摸上去,大概都有人的拳头那么厚。用力捏上一捏,十分坚韧。

    目测看来,最小的树叶,也都比寻常人家用的餐桌要大上两三成!

    每一片树叶,都呈现出一个天然的碗状,只要采集下来丢进河里,就恰好仿佛是一条天然的小船。

    这种树叶虽然大而厚实。但是重量却相对比较轻,浮力也很大。

    一些树叶采集下来丢进水里,上面足以坐上三五个人都没问题。

    在寒夜的指点之下,队伍里的船员和水手们纷纷的动手起来,采集这种树叶。

    但是寒夜却做出了严格的要求:这位精灵严厉的警告人类,绝对禁止他们砍伐这些树木!哪怕是不小心弄断一根树枝都会得到精灵严厉的眼神!!

    “在这片大陆上,任何生命都是宝贵的!哪怕是一根草的生长,都极为艰难!在这里仿佛就是生命的禁区。而这些树都是极宝贵的东西,我允许你们采集树叶,是因为每年过了这个季节之后。树叶都会自然枯萎脱落,来年还会再生长出来。

    但如果你们折断树枝的话,那么这些树来年很可能就再也无法生长出这些宝贵的‘船叶’了!至于砍伐这些树木,想都不要想!如果谁敢乱来的话,我不介意把他扔进河里去!”

    寒夜的严厉警告。得到了塔西佗等教会中人的充分尊重。

    而那些散漫的水手和船员们也被挨个严厉的告诫了一遍,所以让寒夜担心的事情并没有发生。

    而随后寒夜又说出一个事实,让众人很是欣慰。

    “这些船叶,除了可以当做船在河流之上渡行之外。它还有一个特殊之处,就是……这些叶子,可以当做食物来食用。当然了,味道或许会查一些,口感有些干涩。但是它却能实实在在的填饱肚子。这一点,在我们精灵族和兽人族身上都是得到过证实的——当然了,那些只喜欢吃肉的种族不算在内。”

    可是食用?

    人类们顿时惊喜了起来。

    就连蓝蓝也忍不住松了口气!

    事实上,她的储物戒指里,储备的食物真的已经不算太多了。

    毕竟来到了这个大陆上之后,就没有找到什么有人烟的地方,这里很荒凉,也实在找不到什么食物,就连野兽都很难见到,想捕猎获取食物都是非常困难的事情。

    虽然在海边也捕捉了一些海鱼,但是想到之后还有那么遥远的路程要走……恐怕储备的食物也未必够吃。

    毕竟,蓝蓝手中的储物戒指,容纳的空间也不是无限的。

    当然了,为了证实寒夜的话,塔西佗还是很小心的实验了一下。

    他亲自品尝了一小块这种“船叶”。

    不得不说,寒夜说的“口感略微苦涩”的评价,实在是太保守了。

    这种树叶入口之后,坚韧的口感就仿佛是最最难咬的老牛肉,坚韧得难以咀嚼,而且咬多了,就会流淌出许多微微泛苦的绿色汁液——幸好,都在勉强可以忍受的程度之中。

    但是,肚子是不会骗人的。

    这东西实实在在的给人带来的“饱”的感觉,塔西佗尝试了之后,吃了一顿树叶,在等待了小半天后,他确认了这一点。这种船叶吃下去,的确会给人带来和食物完全一样的效果:人体需要的养分。

    虽然难吃了一些——但是在这种地方,已经不能要求更多了。

    于是,在采集了三十多片叶子之后,人们又多采集了超过一百片树叶,全部都储备进了蓝蓝的储物戒指——放不下的,就叠在一起当做船来使用。

    一百片叶子,已经是寒夜允许他们采集的极限了。毕竟树叶被采集得过多,也会伤害这些树木的生命力。

    但至少,解决了食物的隐患之后,就连一路上都紧锁眉头的塔西佗,也仿佛轻松了许多。

    至于淡水……眼前的这条河流,已经彻底解决了大家的忧患。

    三十多片船叶下水之后,冒险队伍迎来了一片顺利的旅程。

    在接下来的二十天时间里,大家每天就靠着这些船叶在水面前进。

    这条河流并不是直线,沿途它也会弯弯曲曲。

    但是在得到了寒夜的警告之后,大家宁可忍受这种在水面上的迂回弯曲的航行,也没有人敢踏足上岸去步行走直线和近路。

    尤其是在好几个晚上,寒夜告诉大家,河流穿行的地带,恰好穿过了某些强大怪物的领地的时候……

    半夜的时候,大家坐在船叶上,分明能听见岸上陆地之中,传来一些奇怪的声音!

    有一些是仿佛野兽的嚎叫,那声音如闷雷一般,带着让人近乎窒息的压迫感!

    还有的时候,半夜的时候,有人清楚的看见,在河畔的不远处,仿佛看到了一个巨大的影子在缓缓的挪动!

    从那黑夜之中的影子轮廓看来,那个怪物的体积,应该比海边那个章鱼怪更加庞大!!!

    可以想象的,若是这支队伍在陆地上遇到那种庞大的巨型怪物,那么下场可想而知!

    幸好,寒夜的说法得到了证实!

    不论是那些可怕的吼叫声,还是被人亲眼看见的那个庞大得让人惊恐的怪物轮廓——这些东西,都没有靠近这条河流,只是保持在了大约百米之外。

    一路上,有惊无险。

    直到了在河流上航行的第二十五天……

    河流的前方远处,可以清晰的看见了一片山。

    这片山并不算太高,若是在罗兰帝国的话,只能算是一片小山包。

    这一片山坡形成了一个峡谷一样的地形。

    而远处,这条河流,正穿进了峡谷之中……

    让塔西佗和蓝蓝等人兴奋起来的是,他们分明看见了,在那个峡谷的入口之处,有一座用石头堆起来的台子!

    看上去虽然简陋,但是那的的确确不是自然的产物,而是人力堆造出来的!

    而且,远远的可以看见,峡谷之中,还有一注注淡淡的青烟缓缓升起……

    很显然,在经历了超过一个多月的时间,大家第一次在这片土地上,看到了有人烟的地方!

    或者说是……有高等种族聚住的地方!!

    看着蓝蓝和塔西佗等人类兴奋的样子,寒夜在一旁,用冷漠的语气道:“我不想打击你们的好心情,但是我要提醒你们!前面的这片峡谷虽然是一个多种族的聚居点,但是这里的主人们,可是对人类没有什么好感的。”

    顿了顿,寒夜的语气严肃了一些:“一会儿,你们只跟着我,千万不要走散了!只有在我身边,它们才不会对你们做什么!否则的话……我可不敢保证你们的安全!记住我的话!”