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第三百八十四章 【西北】

    第三百八十四章【西北】

    邓肯带着人马当日就北返——若是在往常,他难得出来一趟,少不得是要去罗瓦城之中过个夜的,罗瓦城的镇长和那些商人平日里和他颇有一些交易往来,每次自己来到这里,总要受这些人款待一番。

    可如今邓肯哪里还有这样的心思?和陈道临的这件交易,就如同悬在他头顶的一把利剑,若是不早早回去交差,天知道会发生什么事情。

    想到这里,邓肯不由得心中深深的痛恨自己的那个副手。

    那个该死的家伙,若不是他贪图钱财,把那批军粮卖给了波洛米尔,也不会惹来后续这么多事情!见鬼!

    ……

    努林行省北部的边境,是属于罗兰帝国北方绵长的卡巴斯基防线的西北部分。

    这一段防线,是由一座帝国一级军事要塞,和十余个小型军事堡垒组成。

    这座军事要塞,也就是著名的帝国西北要塞,在一百多年前的那场战争中,在这里曾经爆发过数次大战,这里留下的最著名的传说,便是在一次大战之中,人类军队以郁金香家的强大骑兵为主力,掀起了一场声势浩大的反攻,而在那场大战之中,当时兽人的三巨头之一,狼族领袖多米内斯,便是陨落在了西北要塞之外。

    多米内斯是狼族领袖,也是兽人之中的三大圣阶强者之一,而多米内斯陨落之后,兽人之中的狼族便渐渐式微下去。

    陈道临当初在冰封森林遇到的那个狼人武士雷,便是多米内斯的后裔。

    如今,经过了一百多年的和平岁月,人类和异族的力量对付已经发生了很大的变化。尤其是西北又是郁金香家的传统势力范围。

    按照郁金香家族和帝国的默契,西北要塞一直都是由郁金香家族的军队驻守,帝国的军队并不会插手。

    因为郁金香家财大气粗,虽然经过了一百多年的岁月,但是西北要塞却经过了反复多次的修缮和扩建。

    如今的西北要塞和堡垒群,无论是从规模上还是坚固程度,已经被公认为是整条卡巴斯基防线之中最最坚不可摧的一段。

    要知道,当初建造卡巴斯基防线之处,在整条防线的要塞建筑之中,西北要塞仅仅只能排名第三而已。

    更重要的是,因为这里天高皇帝远,又是郁金香家把手,帝国中央政府根本无从插手,渐渐的这里就形成了一种“只知郁金香家法,而不知国法”的独特气氛。

    在西北要塞,无论是驻军还是这里的官员,都是出自郁金香家族,虽然碍于帝国政府的延绵,这里的地方官员还是担任了帝国的官职,但实际上人选从来都是郁金香家族推荐而来的。

    西北的贸易,除了和草原人的教义之外,在西北要塞这一个区域,走私货物,和兽人王国的交易也是极为盛行。

    兽人不擅生产也不擅耕种,所以在国境线的北边,兽人王国物资缺乏,可以说那些家伙什么东西都缺,无论是各种工具,还是粮食,食盐,铁器,武器,甚至是一些日常用品,衣物鞋子,锅碗瓢盆,只要能弄到兽人王国,都会成为畅销货物。

    在西北要塞,这些交易都是被郁金香家默许的。当然了,郁金香家也并不是毫无原则的允许这样的交易,至少在铁器和军事武器方面,就做出了极为严苛的限制。

    但是走私武器到兽人王国,往往获利最为丰富!尤其是北方的异族占据了冰封森林,在整个大陆,百分之九十的魔兽都是栖息在冰封森林,只有极少数的魔兽分布在绵长的乞力马罗山脉和南方的沼泽之中,而且品质也多半低下。

    罗兰帝国的魔法文明昌盛,每年都需要大量的魔兽材料,这也在一定程度上催化了和兽人的交易规模。

    ……

    邓肯回到军营的时候已经是三天后的傍晚。

    为了早日赶回来,他一路上根本不吝惜马力——反正身在郁金香家族之中,有草原的关系,优秀的战马几乎从来不会缺乏。

    傍晚的时候,远处那座庞大的西北要塞,在落日的余晖之下,仿佛是一座沉睡的庞大巨兽。

    然而在西北要塞的南边,却早就形成了一个庞大的犹如集市一般的镇子。

    这个镇子的规模甚至要比罗瓦城还大。

    只是这个镇子没有城墙,甚至连栅栏都没有。

    镇子上经过了几代人的发展,早就有各种各样的建筑。

    这里最常见的,便是那一排排的棚子搭建的仓库,这里为南来北方的商会商团提供了囤积货物的场所。

    还有那一座座客满为患的旅馆——谁都知道,在西北要塞外,开旅馆这种生意是永远包赚不赔的。每年来到这里交易的商人数量都会达到一个叫人震惊的数字,这些商人会带着大批的商队,带着佣兵护卫,带着大量的苦力工匠来到这里。

    邓肯拒绝了部下提出的在集市上休息吃晚餐的建议,他带着人催促马匹,飞快的从集市长街之上驰骋而过。

    因为他们穿着都是郁金香家的军服,而且级别不低,所以路上凡是看到他们的人,都远远的躲开——在这里,郁金香家就是天!

    集市往北十里就是要塞,这座要塞,主城堡的城墙最低的地方也有十米高,最高的地方足足有二十米。

    单是主要塞的城堡,里面就可以藏兵上万!

    按照这里建造的设计,一旦遇到战争,这座西北要塞,足以容兵十万!拥有坚固的城防,可各种完善的军事设施,只是城防之上,就有超过六百架弩炮,以及上百门魔导炮!

    以及各种叫人头皮发麻的军事用途的机关。

    一百年前大战的时候,兽人矮人和精灵的联军,曾经围着这座要塞攻打了足足一年多,填进去了数万性命,都没能打破这座要塞!

    要塞的南侧,便是这里的边军驻军大营。

    在这里驻扎着两个精锐的步兵团和一个精锐的骑兵团,以及五千名仆从军辅助兵种。

    邓肯来不得回自己的后勤大营,第一件事情就是来到了要塞后面的驻军大营,他出示了手令,得以直接进入了中军主帅的驻地。

    这是一个永久性的军事营房,邓肯走进大厅之前,先整理了一下自己的衣衫和仪容,平定了一下自己急促的呼吸,然后才小心翼翼的迈步走了进去。

    大厅之中,摆放着一张巨大的圆形桌子。

    桌子上用粘土制造出了一个庞大的地形模型,上面有西北要塞和周围的一百多个堡垒,以及北边的兽人王国的一部分地形,上面插满了各种各样花花绿绿的小旗帜,每一根旗帜,都代表着一支驻军。

    邓肯走进来的时候,就看见在大厅的边上,远离这张桌子的地方,坐着一个人。

    费欧娜坐在那儿,手里捧着一杯热茶,正在小心翼翼的吹着上面的热气。

    这个女人穿了一件黑色的素色长衣,丝毫不像是当初在帝都的时候那副风情万种的艳妇模样,这件衣服极为保守,从上到下将她那诱人的身子完完全全的包裹在了其中,只是裁剪却还算合身,尤其是腰臀的部位,还是将她那成熟女人诱人的线条勾勒了出来。

    不过,面对这个女人的时候,邓肯可绝不敢让自己的眼珠子乱看!

    谁都知道,眼前的这个女人可不是一个易与之辈。这个女人在帝都负责家族在帝都的生意多年,然后回到西北之后,就立刻变成了那位女公爵的心腹左膀右臂,甚至有传言,这个女人即便是在家族首府楼兰城,也都是直接住在公爵府里的!

    越来越多的迹象表明,公爵大人已经将这个女人列为了重点的培养对象,只怕不出数年,家族第一总管的位置,就不做旁人之想了。

    别看自己是一个统领军官,又是坐在军需这个肥缺位置上,可这个女人只要动动嘴皮子,就可以将自己万劫不复!

    而就在费欧娜座椅的旁边,也端坐着另外一个人。

    这个人邓肯自然是更熟悉的——自家的主将,西北要塞的头号大佬,郁金香家族驻军的统兵大将。

    西北独立师团的统帅,西尔维斯特将军。

    身为郁金香家族著名的精锐军队独立师团的统帅,西尔维斯特的外表并不像人们想象之中的那么威猛英武。

    事实上,这位将军今年只有三十三岁,身材略微偏矮,而且有些偏瘦。面容也并不像是一个武者军人,倒有几分清秀文弱的味道——当然了,多年的戎马生涯,还是给他带来一些变化,至少刻意蓄出来的断断胡须,还是给他增添了几分阳刚之气。

    西尔维斯特就坐在费欧娜的身边作陪,身为堂堂的西北驻军主帅,他这样的举动也算是给足了费欧娜面子了。

    邓肯来到两人面前,先按照军礼向自家主将行礼,然后又向费欧娜问了好。

    费欧娜这才放下了茶杯,抬起眼皮看了邓肯一眼。

    费欧娜的表情并不客气——事实上,她很清楚,这个叫邓肯的家伙已经完了。即便这次他很好的完成了杜微微交待的差事,但是他之前倒卖军需从中牟利的事情已经引起了杜微微的不满,即便他这次逃过一劫,将来他在郁金香家族之中的前程已经彻底葬送了。

    只是碍于西尔维斯特的面子,杜微微又才执掌家族时间不长,不好贸然就对军队之中,尤其是驻扎边境的军队的人事做出调整。但是将来,等女公爵坐稳了位置之后,这个邓肯迟早是要倒霉了,多半会被调到某个不起眼的位置上,慢慢闲置养老去。

    对这么一个家伙,费欧娜自然是犯不着留着什么好脸色的。

    轻轻的叹了口气,费欧娜才缓缓道:“看统领大人的气色,想来这件事情是办妥了。”

    邓肯擦了擦汗,点头道:“是!罗瓦城的事情已经办妥了——那位先生,已经接收了我送去的清单,也达成了交易的约定。只不过……”

    随后,邓肯将自己和陈道临达成的协议内容,条件,价格都说了一遍,尤其是最后陈道临提出的额外的那些采购项目,也说了出来。

    费欧娜听得十分仔细,听完之后,这个女人也没做什么表示,只是侧过身子来,静静的看着身边的那位西尔维斯特将军。

    这位边军主帅,眉头皱了皱,然后看了费欧娜一眼,淡淡道:“军械弓箭和战马么,后勤还能调配出一批来,只是那一千头牛羊……西北要塞又不是畜牧区,哪里来的这些东西。”

    他说话的嗓音听着很是平和,但是语气之中,却隐隐的就有几分不快。

    费欧娜甜甜一笑:“将军大人放心,牛羊牲畜么,我自会从家族之中调集来,只是到时候要劳烦边军后勤运输过去了。”

    西尔维斯特点了点头,就不再说话。

    费欧娜却已经将眼神挪回了邓肯的身上。

    略一沉吟,这个女人才缓缓的站了起来,平视着邓肯,淡淡道:“这件事情么,算你做得不错。我这便要回木兰城去覆命了。不过……邓肯大人,我还有几句话,是来之前,公爵大人让我转达的。”

    邓肯赶紧肃穆弯腰,做出聆听的姿态。

    “公爵大人说了:她虽然不在军中,也知道军中的兄弟们日子清苦。可家族历来对军需供应用了最大的力量,提供的是最好的物资和待遇。后勤这里每年处理一些淘换下的物资,原本是惯例,倒也就不用多说了。但是,若有人贪心不足,手伸得过长了,难道就真的以为家族的家法是摆设么。”

    邓肯听得,额头上冷汗涔涔流淌。

    而一旁的希尔维斯特将军,也是面目难看之极,坐在那儿,手里捏着茶杯,沉默不语——这话虽然是说给邓肯听的,但是自己身为边军主帅,又何尝不是故意说给自己听的?!

    邓肯身子哆哆嗦嗦,只是弯腰不敢说话。

    费欧娜已经对希尔维斯特将军点了点头:“话说完了,事情也办完了,将军大人,我这就告辞啦。”

    西尔维斯特站了起来,他心中怒极,也就根本不迈步相送,只是冷淡的点了点头。

    费欧娜走过邓肯身边的时候,却忽然停下了脚步,看了看邓肯这人,忽然嗤的笑了一声:“邓肯先生,交浅言深,我再送您一句话,当然了,听不听,可就是您自己的选择了。”

    邓肯身子一软,若不是顾及到自家的主将就在身边,险些就要跪下去高叫“小姐救我”了!

    “话呢是这样的,我来之前,和公爵大人提起到您这个人,笑谈之中,公爵大人倒也说了一句戏语,大人说:邓肯那个家伙,这么会做生意,那干脆别在军中待了,离开军队,出来做个商人也挺好。呵呵……当然了,这只是一句一时的玩笑话,邓肯先生也未必就要当真的。”

    说完,费欧娜就此离开,头也不回的走出了大厅,在门外,自然有几个身穿家族护卫服色的侍卫,簇拥着她离开了这座营房。

    大厅里只剩下了邓肯和西尔维斯特,邓肯站在那儿,身子哆哆嗦嗦,牙齿也在格格打战。

    终于,就听见西尔维斯特冷冷的声音传来:“懦弱的废物,人都走了,你还在这里抖个什么!”

    邓肯身子一软,噗通就跪在了西尔维斯特的面前,大声高叫:“将军!将军大人救我!!”

    “救你?”西尔维斯特冷冷道:“也是我平日里太过放纵了你们这些家伙,我总想着,每年用淘汰的物资,为军中的兄弟谋取些福利也是好的,却没想到你们做事情越来越胆大,越来越出格。哼……如今却叫我怎么救你!”

    邓肯不敢多说,只是将脑袋重重磕在地板上,连连顿首磕头。

    “…………”

    西尔维斯特凝视邓肯良久,终于轻轻一叹:“罢了!你终究是我的人,我总不能看着你死。你说救你……哼,可我却又找谁去救我呢!”

    邓肯豁然抬起头来,心中骇然!

    最后这句话,可就说的深的……叫人甚至不敢去深想!!

    只见这位将军大人面色阴沉,几乎就要滴出水来了。

    “你是不能留在后勤大营了。”西尔维斯特摇摇头,缓缓道:“方才那个女人说的话你没听明白么?你若是留在军中,将来迟早会和你算旧账!若想活命,就趁早离开军队。过几日,我找个机会,让你退役吧!离开军队,那么就等于是了结了因果,以家族的风格,是不会再追究你的了。”

    ……

    晚上的时候,一辆马车从西北要塞南边的那个集市上飞驰而过,因为马车前后都有郁金香家的侍卫骑马开路护卫着,所以集市上人唯恐躲避不及,只敢站在远处指指点点猜测,不知道这是郁金香家族的哪一位贵人出行。

    听说,是前些日子家族派来了一个女总管前来劳军?

    在临街的一个旅店,坐在窗户旁的两个人,正在闷头和面前的满桌食物奋战。

    听见了外面的马蹄急促,这两人才抬起头来往外张望了一会儿。

    这两人面对面而坐,其中一个身材粗壮的壮汉,看上去精明强干。

    这人,赫然就是那位海上豪杰,胡克船长。

    而坐在船长对面的,不用说,自然就是那个外号“学院之耻”的迪克森了。

    迪克森只看了两眼,就收回了目光,趁着胡克还在观望的时候,飞快的从对方的盘子里偷走了一根肉骨头,奋力塞进嘴巴里狠狠的咀嚼。

    胡克收回了目光,不屑的看了一眼迪克森,冷冷道:“你这样子,哪里还像是一个魔法师,简直就如同是饿死鬼一般!哼,学院之耻,这外号倒是当真适合你。”

    迪克森丝毫不恼火,用力将嘴巴里的肉渣咽下去,才狠狠擦了擦嘴巴,冷笑道:“趁着现在有的吃,赶紧多吃一些!等出了要塞往北,到了兽人的地盘,你就知道食物的可贵了!”

    胡克摇摇头,却又看着窗外,远处那座西北要塞,怔怔出了会儿神,才叹息道:“大人选择在努林行省筑巢,我也不好对大人的全盘计划做什么评价。只是我总觉得,这座西北要塞,就是压在咱们身上的一块大石头,迟早会成为我们的阻力。你看这里,云集了这么多商会商团,每年多少贸易交易……这郁金香家只靠着这个西北要塞,每年就要收入多少财富!都说郁金香家给这西北要塞投入巨大,把这西北要塞打造得如同石头一样坚硬,又花费重金供应着这么一支精锐的独立师团……可我看这西北要塞的交易,就算投入再多,郁金香家也只赚不赔!!”

    迪克森看了胡克一眼,哈哈一笑,压低了声音:“你只看到别人吃肉,却没看见别人的难处。要我说……现在罗兰城公爵府里的那位女公爵,只怕正在为这西北要塞和独立师团头疼呢!”

    “哦?”

    “你不知道……这独立师团的统帅,西尔维斯特,可不是简单的人!”.

    【各位亲,六一儿童节快乐!愿大家永远都保持一颗年轻的童心!】.

    (未完待续。