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第两百七十九章 【只待今夜!】

    第两百七十九章【只待今夜!】!

    魔法学院的这场比试结果,出乎意料却又是预料之中。这么说或许有些矛盾,但是对于某些暗中一直观察着陈道临的人来说,却早就心中有数了。

    “这小子果然还是很能折腾的。”

    皇宫之中。

    在种满了荆棘花的花园之中,早已经得到了当日比试全程详细汇报的皇帝,笑着合上了手里的册子,然后随手丢给了一直伺候在身边的皮特。

    老皮特这两日看上去越发憔悴了,脸上的皱纹也比平日里多了许多,眼袋耷拉着,眼睛里满是血丝。

    皇帝看了他一眼,不由得叹了口气:“这些日子倒是辛苦你了。”

    皮特赶紧垂首:“为陛下效力,是臣的······”

    “好了,漂亮话就不必说了。”皇帝笑了笑,轻轻走到了一株荆棘花旁,伸出手指来,缓缓抚摸那花茎上密密麻麻的细刺,然后叹了口气:“皮特,你这人别的都还好,对我够忠心,做事也算是谨慎,只是这两年来却是越发的胆小了—你觉得,我像是那样鸟尽弓藏的昏君么。你不用整日在我面前藏拙,我知道你这人很聪明——我亲手提拔的内务大臣,你若是个蠢货的话,那岂不是变相的说我是个瞎子么。”

    皮特赶紧咳嗽了两声。

    皇帝抬起头来看了看皮特,语气变得柔和了一些,低声道:“你伺候了我二十年啦,我做皇储的时候,你便是我身边的心腹,到了如今,君臣多年,你近些年来却越发的小心翼翼,和我生分了。”

    皮特眼神有些复杂,抬起头来·脸上的表情却依然有些敬畏。

    “好了。我知道的······你心中毕竟还是怕的。”皇帝摇摇头,然后缓缓笑道:“我知道你是对我忠心就行了。这段时间来,你也够辛苦的了。新年庆典的大事一过,后面的事情也就顺畅了。我今天可以交给你一句话:皮特·你是我的老臣子,只要你对我忠心耿耿,我们君臣两人,就来个善始善终吧。”

    身为帝王,能对手下臣子说出这样的话,已经是极为罕见的了。皮特听了也先是愣了一下,随即全身一震!眼神有些不可思议·随即就激动了起来。

    皮特哆哆嗦搜的对着皇帝单膝跪了下去,声音也有些哽咽:“陛下,陛下……您……”

    “好啦。”皇帝似乎也有些疲惫·低声道:“这些日子,你殚精竭虑我都是看得见的。你是我最信任之人,我将这么大的事情都交给你来做,你应该明白的。所以……以后在我面前不必做的那么小心翼翼,更不必故意装傻。”

    “…···是。”皮特哆哆嗦嗦的站了起来,抬起头来看着皇帝。

    皇帝忽然心中一动:“学院比试那天……还有谁去了?”

    “宾客的名单就在这本册子的背面。”皮特想了想:“我可以肯定没有遗漏。

    “嗯。”皇帝点了点头:“希洛没去?也没派人?他不是和这个小达令一见如故么?前几日还拉着达令去皇家别院喝得烂醉。呵呵……堂堂魔法师,却被他拉着在厨房里烤鱼——我都没吃过达令做的碳烤食人鱼呢。”

    皇帝虽然是在说笑,皮特的脸色却丝毫没有放松,沉声道:“亲王殿下的确没有到场·也没有派人去道贺。说起来,这些日子来,亲王殿下一直在别院之中居住·绝不外出半步,也都谢绝了访客······亲王为人一贯如此,倒也……不必担心。”

    说到最后四个字的时候·皮特仿佛是咬着牙才说出来的,脸上挣扎了许久,就连脸都憋红了。

    皇帝抬起眼皮来看了皮特一眼,缓缓点点头:“嗯,这么说话就对了,以后不必躲躲藏藏的。”

    顿了顿,皇帝又问道:“那么……那边的人呢?”

    “哼······”皮特淡淡一笑:“那边这几天似乎很是得意呢。听闻陛下召哥特回京·而魔法学院比试当天,卡门院长南下离京·这两件事情的风声传出去,那边几乎就要弹冠相庆了。据说有两家,这两日已经开始广下请帖,召开宴会了。只等新年庆典······”

    皇帝的眼神里闪过一丝寒意,淡淡道:“不可放松,还是要盯紧!越是到最后,越是不可松懈!我自小读史书,有多少大事便是毁在了最后距离胜利只有一步之遥的时候。这件事情你切不可大意!”

    “是!我这里每日早晚两次得到回报,下面的人一刻也不敢懈怠。”皮特的语气很笃定。

    “你做的很好。”皇帝闭目又想了想,将整个大局在心中过了一遍,没想出什么错漏,心中稍微放心了些,缓缓的采下了一朵荆棘花来,在指尖轻轻拈着,幽幽道:“皮特,你可知道,历代的皇帝,其实都并不喜欢皇宫里的这座花园?”

    皮特愣了一下,不明白皇帝怎么忽然会说起这个话题——这跳跃得也未免太大了吧。不过皮特毕竟是皇帝身边的内务总管,跟在这位陛下身边二十年,熟知对方的性子,心中略一思索,就回答道:“陛下,这荆棘花是国花,是皇家图腾,不过从花色花品来看,的确是单调了些。不过皇家花园也从来不是只为了戏耍和风景,这花园种植了荆棘花,也是提醒历代帝王不可忘记先祖创国的艰辛······”

    “哼哼。”皇帝不置可否的笑了笑,然后淡淡道:“忘不忘本,也不是一个花园里种什么花就能决定的。若是真的没心没肺之人,就算是每日三令五申,也一样忘得干干净净。若是真的有纵然不用提醒,也自己就会小心翼翼如履薄冰。一个花园而已······”

    随后这位皇帝笑道:“你看那些世家豪族的宅子里,各家的园子姹紫嫣红百花争艳,偏偏我这皇宫里偌大的花园,却只能种着荆棘花,春来冬去,也就这么一个样子。若说还没看够,那可真是假话了。”

    皮特不言语·只是在一旁站着,心中却急速的思索着皇帝说这话到底是什么意思。

    “荆棘花这花生长在恶劣之地,最耐苦寒,条件恶劣·也能存活。先祖以此花来作为皇族图腾,一个是寓意着让后辈莫要忘记了这荆棘花的精神,不要被这花花江山泡软了骨头,忘记了锐意进取的雄心壮志。而另外一方面,你可知道是为什么?”

    “……不知道。”皮特老老实实的回答。

    皇帝轻轻将手里的这个花骨朵递到皮特面前,皮特不明其意,但依旧伸手接过在掌心。

    “你试着捏紧。”皇帝微笑。

    皮特五指用力一收·顿时指尖就被荆棘花上的细刺刺破,殷红的血珠流了出来。

    “看见没?”皇帝淡淡道:“这便是先祖的第二个意思!遇事绝不软弱!你若是敢动我,我就必叫你见血!”

    这番话里的意思·叫皮特心中一震,随后生出了几分寒意来。

    皮特很清楚,这些日子以来,为了皇储之位的归属,帝都闹出的这一系列的乱子,都已经大大的越过了这位皇帝的底线!

    尤其是身为帝国皇帝,连续遭遇刺杀,帝都之中频发大案,就连魔法学院的那位卡门院长都卷了进去险些身死!

    有些家伙做事情已经近乎丧心病狂·当真是狗急跳墙,什么事情都做的出来了!

    而这位皇帝陛下,对这种事情显然已经忍耐到了极限!若是换在平日的话·早就以雷霆手段,进行一场血腥镇压和大清洗了!

    可偏偏因为新年庆典要宣布继承人的大事,还要安抚帝国各个方面各个权力领域的大佬们的态度·所以皇帝一直都在忍耐着,暂时没有发动。

    一旦等到新年庆典之后,大位归属已成定居,那么接下来的……就是······

    见血!

    帝都城外远郊可是驻扎了整整一个师团的精锐的“雷神之鞭”啊!!

    皇帝在这个时候召集外军来帝都勤王,显然是对帝都里的那些浑水摸鱼的权贵们的不满达到了极点,而且……也生出了猜忌和不信任!

    皇帝很清楚,那些争夺皇位的各方权贵·都是在帝国根深蒂固的势力,暗中难保有没有和王城近卫军有什么瓜葛。王城近卫军作为帝都的守军·总不是不食人间烟火的神仙,总要和人打交道,和人来往的。身在帝都这个大染缸,王城近卫军就难免会被各方人士渐渐渗透,带上几分派系的色彩。

    陛下此举,摆明了已经不信任王城近卫军了!尤其是连续遭到刺杀,还有大街上的行凶,都让皇帝对王城近卫军的无能感到失望!

    可以想象的是······一旦新年庆典,大事完成,接下来,帝都将会迎来一场大规模的清洗了!

    首当其冲的,便是前些日子跳得最凶的教会!

    以皮特对这位皇帝的了解,仅仅是找借口处决了两个犯法的主教,逼迫老教宗退位,并不能彻底消除皇帝的心头怒火!

    毕竟,这可是刺杀一国之君啊!!而且刺杀的元凶到现在都没有归案!皇帝是为了在新年庆典之前不要再节外生枝,才暂时没有动教

    而且,还故意释放出了一个迷惑人的信号,让教会以为,他们退位了一个教宗,做出了充分的妥协,皇室已经不再追究了。

    除了教会之外,就是那些“真正的奥古斯丁”!一旦皇储位置有了归属,那么无论是为了防止这些“真正的奥古斯丁”们今后再从中作梗伤害皇储,还是为了以绝后患,皇帝都绝不会再容忍这些家伙继续捣乱了。

    肯定会以雷霆手段,将其中的一些极端分子血腥清除掉!!

    而还有的······恐怕就是那些在这次皇储争夺之中,站错了队伍,投错了阵营,并且起了一些不好的作用的豪门权贵了!贵族圈里,也会有一场清洗!

    哪怕是为了给未来的皇储扫清道路。

    所以,别人或许认为,新年庆典将是这一切动乱的结束。可唯独皮特,这个皇帝身边最最信任的心腹,他却很明白!

    新年庆典,仅仅只是一场大动乱的开始!

    城外那两万“雷神之鞭”的精锐师团,已经磨刀霍霍了!!

    就在皮特心中思索着这些的时候,皇帝忽然问了一句:“阿克尔将军这几日可有什么消息?”

    皮特赶紧收敛心神·沉声道:“陛下,阿克尔将军那儿倒是没什么事,雷神之鞭第二师全体将士,唯陛下马首是瞻·荆棘花皇旗所向,便是雷神之鞭全体将士的马刀所向!阿克尔将军那儿的忠诚,我觉得不会有问题的。”

    皇帝点了点头,淡淡笑道:“我自然不会怀疑阿克尔。说起来,罗林家族也是皇族亲戚,大家血脉相同,罗林家有一直是帝国最忠诚的武勋世家·有阿克尔统领雷神之鞭第二师团,我自然是放心的。何况我年轻的时候,服役的正是第二师团呢。这支军队在城外·我是再放心不过的了。我是问你……”

    皮特立刻会意,缓缓道“阿克尔将军目标太大,第二师团驻扎在城外,不知道触动了多少人的神经,自从阿克尔将军回来之后,就一直在城外军营之中,并不曾回帝都城中的罗林伯爵府邸居住。唯一一次进城,还是卡门院长遇刺的那晚宴会。阿克尔将军做事很谨慎,绝不与帝都的旧日同僚联络·军营的营门紧闭,一切以战时条令治军,外人就算是想打他的主意恐怕都没机会。”

    “我倒是不担心阿克尔的忠诚·我倒是很想看看,我摆出这么一盏明灯出来,到底有那些蠢货会一头撞上去。”皇帝的语气冰冷。

    皮特心中一寒。

    他立刻明白了皇帝的用意!

    这个时候·胆敢跑去招惹阿克尔,试图拉拢或者是联络阿克尔的,都会直接被皇帝列入事后清洗的黑名单了!

    想到这里,皮特心中忽然生出了一丝为难来。

    其实他手下的密网回报,这些日子来跑去罗林家伯爵府,或者是派人往城外军营试图打探消息的人着实不少!

    毕竟两万帝国最精锐的王牌军队驻扎在城外磨刀霍霍,而且还是在这等敏感时期·自然是牵动了太多人的心。

    有些人未必就是想图谋不轨,或许只是本能的想打探一下消息·才会派人去接近阿克尔——可这样一来,可就犯了陛下的忌讳了。

    自己若是把这份名单拿出来的话,恐怕不少人事后都会被这位陛下秋后算账,到时候……

    可就在皮特犹豫的时候,忽然一抬头,就看见了皇帝正用似笑非笑的眼神看着自己,皮特顿时心中一沉,此刻哪里还敢犹豫半分,立刻就深深吸了口气,从袖子里摸出了一个纸卷来,递了上去。

    “陛下,这些日子颇有不少人去罗林家打探消息,还有人派了人试图去城外军营窥探······我手下人盯得很紧,都一一记录在上面。”

    皇帝拿过这张纸卷,却轻轻笑了笑,仿佛饱含深意的看了看皮特:“以后做事情,莫要瞻前顾后。皮特,你一时心软不要紧,可这样的话,旁人也未必会承你的情。”

    皮特心中自然明白皇帝这话的敲打意思,擦了擦鼻尖的汗珠,赶紧垂下头去。

    心中却已经暗暗的痛骂自己:老老实实的当皇帝的忠狗就是了,自己也真是一时糊涂,居然还会想着别的念头······

    皇帝扫了一眼这纸卷,仿佛也没什么表情,不过看到最后,却居然笑了笑。

    “哦,看你这记录上····…弗里茨总督家的那个小子,最近跑罗林家伯爵府倒是跑得勤快。”

    “呃······”皮特苦笑道:“卢修斯少爷和阿克尔将军的女儿吉尔小姐有婚约,这次吉尔小姐来帝都,也是和卢修斯少爷同船的。年轻人么,这个时候跑得勤快些,也是正常。何况罗林家的吉尔小姐有眼疾,卢修斯这孩子也算是一往情深,所以······”

    “这个我自然明白。”皇帝摸了摸下巴,然后笑道:“既然身为皇帝,我也不能不体察臣下家中的疾苦,吉尔不是有眼疾么,那么就派人把她接到皇宫里来吧,请宫廷里的医师帮着瞧瞧,若是医师不行的话,还有宫廷法师,请克拉克大师挑高明的魔法药剂学大师来帮忙看看吧。正好皇后这些日子说有些孤单,就让吉尔小姐来陪着皇后好了。”

    (这……是为质了!)

    皮特神色不敢有半分的变化,虽然心中如擂鼓一般,但是却保持着面无表情,不动声色的点了点头:“是,我明日就派人去罗林伯爵府传话。”

    十二月三十一日,清晨。

    帝都的几条主干道大街上,早已经张灯结彩。街道被清扫得干干净净,皇宫之下的凯旋大街上已经全部戒严封闭,只等晚上的新年庆典开始才会开放给市民进入观看。

    所有帝都的人都知道,今晚在皇宫前的广场会有一场盛大的庆典。

    按照罗兰帝国的传统,每年新年之夜,在皇宫广场都会有盛大的宴会,有烟火,有人潮,还有各个贵族豪门的贵宾以及皇帝陛下,一起在皇城之上与民同乐。

    最最重要的是,今年的新年之夜,还有一场特殊的热闹可以看!

    那就是天才的年轻魔法师达令陈,大战有史以来风头最劲的比武大会冠军,风靡帝都万千少女的安东尼。

    这一场大战,早已经被帝都的各大赌坊炒得火热,据说投注的赌金都已经达到了数十万金币之巨!

    甚至就连帝都连连遭逢大事,皇帝遇刺,教宗退位等等,都没有能让人们淡忘掉这件事。

    “新年之夜,皇城之巅,一剑西来,天外飞仙!”

    这一句话,在清早的时候,就有庞贝商会和无双坊的仆从们四面八方的张贴在了帝都的几个城门口,还有大街小巷的墙壁上。

    一切就绪,只等今夜!

    而与此同时,并不为人所知的是,就在昨夜,一辆并不起眼的马车悄悄的从罗林伯爵府驶出,缓缓的进入了皇宫之中。

    罗林家阿克尔将军的女儿吉尔小姐,就这么不为人知的被送进了皇宫之中。

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