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第1055章 陨落,德国海军!(上)

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    大西洋上的巅峰对战在战争爆发两年后终于到来,二十多年前的双方顶风冒雪倾巢而出,当初战法罗群岛的消息而至,谁都知道一场事关信心尊严和海权的大规模海上交战才刚刚开始。

    根据事后美国方面的解密文件,罗斯福在得知两艘战列舰相继沉没后,一度因病情发作被送入医院,他的身体已经成为美国能否继续战争的一个悬念。尽管当天傍晚包括两艘“北卡罗来纳”级战列舰在内的数十艘美*舰已经赶往丹麦海峡,但包括国务卿赫尔在内的很多官员,都一度沮丧地认为美国将输掉这场战争。因为截至驱逐舰将鱼雷射向“密西西比”号的时候,美军已经丢失战前三分之二的海军力量(以作战能力算),军队总死亡数字攀升到40万,被俘13万,受伤者更多达百万!还丢失了近2万架飞机和1万辆坦克和各类装甲车。

    (丢失数字含所有损失,包括战损、海上运输被击沉、日常消耗抛弃等等)

    而此时,距离美国参战才过去仅仅一年!

    用后来战史研究学者的话来说,两艘“新墨西哥”级战列舰在错误时间错误海域、进行了一场错误的古典式海战,成就了吕特晏斯“北海之王”的美名。这话有些道理,因为战后美国海军自己承认,第22特混舰队根本没受过严酷的北大西洋海战训练,两艘战列舰上没没有任何雷达。加之还存在着天气、航速和分兵导致不能集中兵力的劣势,最终不得不忍受这种被人各个击破的海上游击战的痛苦。

    海战后。美国海军立即要求为所有军舰安装雷达,即使那些服役二十年已经快报废的老式驱逐舰也必须装备。仅此一项,美国政府就额外支出2亿美元战争费用,也使得1941年美军军费总开支达到骇人的1000亿美元之巨!与此相比,北京因武器装备的提前量充足,海陆空装备优势明显消耗少,所以当年的军费总开支只有520亿美元。此事也成为美国国会后来攻击白宫“缺乏准备,贸然卷入战争让美国处于危险中”的把柄。导致战后出现许多影响美国乃至世界的连锁反应。

    另一方面,刚刚加冕“北海之王”的吕特晏斯并没有因为击沉两艘老式战列舰而真正胜利,他面前的对手依然非常非常强大,而他自己也不是没有损失。“俾斯麦”号和“提尔皮茨”号都有轻伤,尤其是前者的长波雷达在炮击震动中出现故障损坏,还损失了一些高射炮,幸好这些皮外小伤并不会影响航速。但“欧根亲王”号重巡洋舰的麻烦比较大。“新墨西哥”号的356毫米炮弹切断它的一截舰艉,导致燃料泄漏速度骤降。于是吕特晏斯秘密发电报给雷德尔,希望见好就收取消剩下的行动,但法罗群岛海战却吊起了希特勒的更大胃口,他认为完全可以靠恶劣天气取得更伟大的胜利,所以拒绝海军取消行动的方案,反而要求舰队继续南下。汇合等在大西洋的“沙恩霍斯特”号和“格奈森瑙”号战列巡洋舰。

    接到回复电报,吕特晏斯暗暗叫苦。他很清楚,丢失两艘老式战列舰根本不会让英美伤筋动骨,反而会刺激对方全力报复。但希特勒措辞强硬地电报,让他又不得不硬着头皮继续南下。最后还不得不让“欧根亲王”号重巡先回去,然后再次发电报回国,让雷德尔转告2艘沙恩的指挥官西里阿科斯中将,请他尽快向丹麦海峡靠拢,还抛弃成见请邓尼茨的狼群加强在海峡南面的巡逻,保护舰队从这里通过。

    一艘重巡洋舰离开。看似对舰队的进攻能力并没有太大影响,但想想“欧根亲王”号上的长波雷达和65门高炮,就知道德国人失去了什么。“欧根亲王”号离开后,吕特晏斯的第一个麻烦就是谁来出任前卫舰,由于“吕佐夫”号必须去保护“齐柏林”号航母,所以他只能让两艘战列舰突前,这也意味着一旦遭遇敌人,舰队将失去重要的回旋和预警时间。而更糟的是。由于他没有严格执行无线电静默,频繁发电报请示国内,导致电报被美国一架b17电子侦察机截获。虽然英美没能完全破解电报,但依然推算出德国舰队很可能走丹麦海峡的信息。所以在11月14日清晨。美国海军第4特混舰队的2艘“北卡罗来纳”级战列舰、4艘重巡、3艘轻巡和7艘弗莱彻级驱逐舰以直线冲向海峡南面。而这点!正是后来盟军获得胜利的最重要细节,因为在取消反潜机动和沿途搜索“沙恩霍斯特”级战列巡洋舰的任务后,金凯德比预定抵达时间提早了整整七小时!

    中午,皇家海军本土舰队司令约翰托维上将也大胆的减少法罗群岛以东的拦截力量,任命霍兰特中将为司令,以3艘乔治五世国王级战列舰、2艘重巡洋舰、4艘轻巡洋舰组成第一机动舰队,汇合在冰岛南面搜索拦截的“罗德尼”号战列舰、“皇家方舟”号航母汇合赶往丹麦海峡。同时以“可畏”号航母,“勇士号”战列舰组成第二机动舰队,汇合弗莱彻的第2特混舰队,搜索2艘“沙恩霍斯特”级德国战巡和“莱比锡”号轻巡。

    时间在万众期待中慢慢向前移动。

    11月18日凌晨三点,雷克雅未克东南110海里,皇家方舟号重型舰队航母在一阵阵沉闷的齿轮声中,将第一架“海喷火”战斗机升上甲板。舰岛下方的休息舱内,身着皮夹克的英国飞行员们开始开始检查自己的信号枪、救生衣、围巾、风帽和手表和一些必要求生设备。在他们中间,一名身着中国海军航空夹克,黑发黄肤身材瘦长。却有着斯拉夫人高挺鼻梁和淡蓝色眼睛的混血年轻人格外引人注目。

    他叫庞勋,父亲是一名大学老师,母亲是斯拉夫贵族。因国内迫害从车里雅宾斯克逃到中国后,被政府安排在重庆女子学校出任美术音乐老师,然后结识他的父亲相爱结婚。

    国内像她母亲这样的斯拉夫人很多,因为当年出逃的这些人大都受过良好教育,所以渡过语言关后,多数都被安排进入学校任教。增强了全国基础教育的师资力量。其中很多都已经桃李满天下,尤其是几位物理化学大师的弟子,已经成为3010计划中的科研骨干。现年24岁的他,曾是中国海军第4航空联队的上尉飞行员,因在关岛战役中被零战的子弹穿透肺部受伤,不得不转入二线成为一名海航少校教官。

    他这次来是代表军方向英国海军交付送新飞机的,却没想到遇上这档事。原来。在突袭塔兰托战役后,看到本国舰载机与中国有较大差距,英国海军就立即向中国订购了550架“鱼鹰”鱼雷轰炸机和350架海军“夜叉”俯冲轰炸机,用于加强自己的航母作战能力。本来他们还想买“闪电”战斗机,但被拒绝后转而加速研制自己的“海喷火”战斗机,并与今年五月批量生产。

    接到合同,空客和流星公司按照英国的作战环境和武器制式对两种飞机进行了改进。还按照国际惯例在型号后面加上英国的开头字母u,意思是“英国版”。主要改进是换装新发动机,采用英式挂架和燃油系统,加强起落架和襟翼,使其适应更复杂的北大西洋海况和英国航母。

    “皇家方舟”号是一艘与中国海军“北海”级相当的舰队航母,而且因为要适应恶劣环境,采用装甲甲板和全封闭机库后,整体上比“北海”级要更先进。但它的载机量比北海级要小,所以现在航母上只有20架“海喷火”战斗机,28架“鱼鹰u”和16架“夜叉u”。

    庞勋和战友们的任务就是护送飞机。并教会英国海军飞行员如何正确使用它们。

    本来“皇家方舟”号正在卡萨布兰卡外海进行新飞机训练,没想到一纸调令就从非洲赶到这里,他也没机会下船。所以按照盟军协议,他将作为飞行员参加战场战斗。“庞,他们说你击沉了日本人的赤城号?是怎么做到的?”披着一条白围巾,有着媲美好莱坞明星俊朗外表的埃斯蒙德少校走到了过来。他是航空联队长,也是英国第一名换装“鱼鹰u型”鱼雷攻击机的飞行员。

    “我很想击沉它,但我只有一枚鱼雷。”受母亲影响。庞勋的英语、法语和俄语都非常好,这也是上面派他来的主要原因。笑着告诉埃斯蒙德只是击中不是击沉后,庞勋指指舱壁上“俾斯麦”号的黑白照片:“没有技巧,因为每一艘军舰都有防空死角。找到它利用它,然后把鱼雷投下去。”

    舱壁上特意贴着数张放大的德国主力舰的黑白照片,主要是给英国飞行员识别用。艾德蒙斯少校点点头,随着两国海军接触增多,他也知道了,中国其实和美英海军一样,是世界上仅有三支做过多次舰队全面防空规划和演习,并对军舰高炮火力层次和部署位置进行认真计算的国家,所以三国的军舰防空死角都很小。不像日德军舰,看起来高炮很多但实际很差,这点就连海军强国意大利和法国,都与三国有较大差距。

    “那你认为俾斯麦的弱点在哪里?”埃斯蒙德想考考庞勋,因为他一直认为这名中国教官太年轻,怀疑有“水分”。庞勋当然知道英国人表面谦逊实则傲慢的脾气,手指一滑点在了“俾斯麦”号的舰艏:“作为一艘四座炮塔的战列舰,在获得主炮射击更精确射击能力的同时,狭长的前后甲板和双层炮口焰干扰后,会导致无法在前后安装太多高炮。尤其是舰艏,高大舰桥的阻挡加大了防空死角的范围。如果是我,我会选择以舰艏70度角低空垂直切入。敌人肯定知道自己的弱点,它想击落我就必须转向,发挥侧舷的防空火力。但这样做会让它暴露更长的侧舷。此时我会非常危险,但如果我能坚持冲到1300米再发射鱼雷,以俾斯麦号的长度和30节航速计算,鱼雷恰好可以击中这里。”庞勋手指一点舰艉,勾起嘴角:“或许出发前多祈祷几次,能帮助鱼雷干掉它的方向舵!”

    埃斯蒙德没有说话,拿出雪茄递给庞勋:“我需要一名后座导航员,放心。我刚才已经祈祷过三次。”很显然,两人想到一起了。庞勋笑着点点头,拿起随身携带用于记录训练情况的摄像机。

    就在两人向机库走去时,右前方7海里外的水面下,忽然探出一根黑色的潜望镜。

    潜望镜下面,有着魔鬼之称的艾里希托普上校目光雪亮。他是两天前接到命令赶到这里的,在这之前他已经一口气击沉2点4万吨美国商船。但这次他的运气不好。上浮后看到的并不是后来最致命的“皇家方舟”号航母,而是用身躯挡住了航母的“威尔士亲王”号战列舰。

    粗大的炮管和几艘驱逐舰,让他不敢有丝毫大意,悄悄地启动电动机以3节航速向对方迎去。其实他没有必要去攻击一艘可怕地战列舰,因为邓尼茨给他的任务是对付商船。更糟的是,由于之前消耗很大,所以艇上现在仅剩一枚鱼雷。而且也不是最新的氧气鱼雷。但他还是决定试试运气,希望能重创这艘正在前往海峡的战列舰为主力舰队减小压力,但由于驱逐舰一直伴随在旁边,所以他不敢靠太近,只好在4000米外下令发射。

    意外发生了!鱼雷离开发射管后并没有冲向目标,而是一头扎入了千米深的深海。事后德国工程人员判断,很可能是保证浮力的空气舱出现破损导致沉没。“该死!”不管最终什么原因,艾里错过了最后一次机会!“倒车,航向转到110。计算时间,一小时后再发电报联络吕特晏斯将军。”为保证安全。懊恼的他只好再次潜入海底并向北漂移。

    研究这场海战的学者都认为,如果当时鱼雷击中“威尔士亲王”号,或者哪怕制造出恐慌,躲在“威尔士亲王”号视觉阴影中的“皇家方舟”号航母就会暴露出来。那时,吕特晏斯肯定会让“齐柏林”号率先攻击航母!而不是贸然去进攻一艘威胁不大的战列舰,导致主动暴露。

    可是战争没有如果。

    4点15分,已经越过海峡雷区的吕特晏斯接到了电报。

    “这个位置。”俾斯麦号舰长林德曼立刻按照电报,画出方位和航迹图:“从艾里希托普上校的描述中,我认为应该是一艘乔治五世国王级战列舰。他的速度是23节。那么现在它应该已经到这里。”林德曼的手指点在喇叭状海峡出口的东面:“距离海峡还有95海里。”

    “这是我们的最后机会,美国人已经在赶来的路上。出发前情报说,2艘“北卡罗来纳级”战列舰一直在百慕大训练,如果在卑尔根发现我们后就立刻出发。那么现在距离海峡还有六小时。”参谋长科特少将也提起笔,将美国第4特混舰队可能的航行路线画了出来。“所以四小时内,我们必须通过海峡甩开纠缠!否则就会迎面遭遇美国人,我们挡不住六艘甚至七艘战列舰的同时进攻。”

    吕特晏斯眼睛通红,长时间熬夜的倦意如蛆虫附骨,影响着他的动作思维。等到两人说完后,才点上一支烟,让烟雾驱散身体的疲倦。

    科特少将继续说道:“我们击沉了美国人2艘战列舰,所以大西洋和直布罗陀方向已经不可能抽调,因为他们还要搜索我们的沙恩霍斯特。所以英国佬最多只能派出3艘速度较快的乔治五世号。或许还有“罗德尼”号和“决心”号,但绝不会超过5艘。从之前的战斗看,只要控制好距离和速度,14英寸舰炮对我们的伤害并不大。我刚才询问过,现在的天气已经可以让舰载机起飞,我建议让齐柏林号立刻发动进攻,击沉艾里上校发现的这艘战列舰。如果运气好,或许在它身边还会有第二艘。不需要击沉,只要受伤,我们就可以利用速度冲破拦截,确保在美国人赶到前进入更宽广的大西洋。”

    “但英国人有航母,而且舰载机比齐柏林更多。”吕特晏斯皱着眉,英国航母始终如鲠在喉让他不安。要知道,因为戈林的阻挠,至今“齐柏林”号的舰载机也没满编。要知道,在太平洋上历经多次航母大战后,中国海军已经开始将原来战斗机中队数量从24架提高到36架,以增强连续出动能力,连美国海军都开始加强航母战斗机数量。但他这次出来,却只携带了10架bf109t战斗机,还有16架ju87d4俯冲轰炸机和20架fi-167鱼雷机,后者甚至是一种生存能力较差的双翼机。

    “那我们就应该更主动!只有抢到先手,才能让战斗机赶回来保护继续舰队上空。”但科特少将却还是信心十足,他认为攻击波完成后还可以让战斗机回齐“柏林”号重新加油升空。但如果他知道“皇家方舟”号就在“威尔士亲王”号附近,并已经装备明显优于自己的“海喷火”战斗机和中国攻击机,就肯定不会打包票了。

    吕特晏斯点点头,这似乎是最好的办法,否则他就必须立刻掉头打道回府。

    4点30分,早就在等待出击的“齐柏林”号航母掉头向北,开始释放飞机。但出人意料的是!不知道是出于战斗机不足担忧舰队防空安全,还是战斗机不足太相信攻击机群的能力,吕特晏斯竟然没有战斗机出击。

    这个决定,暴露出德国海军不懂航母作战的弱点,事后约翰托维上将这样说道:“如果它们在天空,就会缠住我们的“海喷火”,那会引发一场灾难。”

    但不管当时吕特晏斯是怎么想的,现在也已经无法挽回。10分钟后,16架ju87d4和20架fi-167冲上云霄,由于德国雷达性能远不如英国,吃够苦头的德国飞行员立刻进入低空,先向西进入冰岛上空然后再向南飞,试图用起伏不平的地表曲线躲避电磁波。这种无奈的选择,又一次将德国飞机航程不足的弱点摆到显微镜下。而且升空后德国海军才发现,fi-167挂上鱼雷后速度只能达到每小时240公里,而ju87d4因采用了新的1400马力引擎,低空时的最低巡航速度也超过280公里,所以两种攻击机完全无法编组,只能一前一后各自飞行。

    用杨秋的话说:“德国输在了天空!”

    “齐柏林”号释放舰载机的同时,吕特晏斯下达命令,让吕佐夫号留下保护航母,然后让2艘战列舰加速到30节,最后还将航向转到220,试图贴着格陵兰岛的向西进入加拿大沿海,以躲避英美战列舰群。可他不知道,眼睛通红的金凯德此时此刻正以超乎他预料的速度,率领2艘“北卡罗来纳级”战列舰直挺挺地沿着格陵兰岛冲向海峡。

    一心要报仇的美国牛仔们,提枪上马直接就向他冲了过来。

    5点15分,当“俾斯麦”号以30节的高航速率先进入海峡南出口时,“威尔士亲王”号的雷达员也猛然拿起电话。

    “不明机群!右舷,五点钟!方位090!”……