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第976章 流血的地中海

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    一九四一年三月四日,北非登陆的第四天。

    奥兰港内,布列塔尼号战列舰的细细的桅杆尖顶,从水下突兀的探出,像一双眼睛,默默注视着从身边驶过的美**舰。海港坚固的炮台内,法国海军残存的炮口全部对准了远处的护航英舰,却对不断涌入海港的美舰无动于衷。

    这或许是战争到现在最奇特古怪的景象,由于严格的保密措施和德意情报疏忽,美军第二特混舰队护送登陆部队抵达奥兰,德国才知道美军登陆北非了。法属阿尔及利亚总督诺盖斯象征性的抵抗了一会后,就宣布了中立,但他禁止任何英国士兵和军舰靠近,否则将取消不抵抗政策。诺盖斯的选择,代表了整个法国的心态。美国的加入,让法国看到了不用再向德国卑躬屈膝的可能,看到了恢复自由法国的梦想,但他们又不敢得罪占领巴黎的强大德军,所以假模假样抵抗一阵后选择中立,然后等待美军收编。然而,八个月前震惊世界的“抛石机”行动,是整个法兰西都不会忘记的屈辱,布列塔尼号的冤魂,黎塞留号的沉没!英法的仇恨就像这根桅杆,宁死都不会屈服。

    谁都能靠近,唯独英国不行!

    这就是法国的选择。

    这种倔强,让人钦佩,却也让英国无可奈何。美军顺顺当当的登陆奥兰成功,英军主攻的阿尔及尔却足足花了两天。要不是戴高乐主动将首批登陆部队换成自由法军,恐怕阿尔及尔登陆就要危险了。

    随着盟军答应不会让英军出现在奥兰,法军终于放下全部武器。一艘艘的美国运输船有惊无险的顺利进入奥兰港。让人啼笑皆非的是,抛石机行动中被舰炮摧毁的机场设施一直没修复,所以美国陆航不得不继续待在直布罗陀。近百艘舰船拥挤在海港内,整整五个师的美国大兵叼着骆驼牌香烟,正式登上北非沙漠。数以千计的M3李、M3斯图亚特坦克、中国交付给自由法军的前苏联T26和国产31F型坦克,在吊车帮助下从船舱内卸出。卡车、重炮、轻型装甲车等等,显示着美国深厚的工业底蕴。

    登陆顺利并不代表就是胜利,得知英美登陆后,隆美尔一边通过希特勒施压,严令阿尔及利亚和突尼斯的法军抵抗,然后集结一个装甲师、一个步兵师和两个意大利步兵师,快速占领突尼斯,然后沿着海岸线,迅速抢占法军控制的安纳巴和康斯坦丁。目前双方正在基斯克纳一线激战,英美已经总计投入两个装甲师和两个步兵师,希望挡住快速靠近的隆美尔。

    一支支登陆部队奔赴战场时,12架“雷电”和16架美军P-40“战鹰”列成两个纵队,抵达奥兰后又分道扬镳。“雷电”向北去西班牙伊维萨岛、“战鹰”向西继续前往阿尔及尔。告别美机后,莫禹城下令爬升到6000米高度,开始节油巡航。虽然刘明昌就在队列里,但他还是主动让前者来指挥,以便让战友更快适应欧洲的空战方式。

    龙骑中队的巡逻线路是从直布罗陀起飞,和美军一起抵达奥兰后改向北直抵西班牙的伊维萨岛,然后折返西班牙白色海岸,最后沿海岸线返回直布罗陀。这条巡逻航线总长1550公里,所以每架“雷电”出发时都需要挂两个大大的副油箱。而美军P-40B“战鹰”因为航程短,所以只能贴北非海岸巡逻较近的阿尔及尔后。而舰载机因为撒丁岛和马耳他的压力,所以全部留在撒丁岛西南600公里处,负责截击来袭的德意空军,保护登陆场安全。

    这是艰苦的四天,因为奥兰和阿尔及尔的机场需要整修,所以美军陆航进驻要到三月六日。万幸的是,让盟军司令部最担心的德意空军也没能发挥出作用,前两天只投入不到80架战机,昨天增至130架。而且因为作战半径短,所以在四艘航母和驻扎在直布罗陀的总计330架战机保护下,最终都没能靠近登陆场,反倒是快速靠近登陆场的隆美尔成了心腹之患。“是企业号快看,正在释放F4F野猫。”越过奥兰向北飞行不到十五分钟,莫禹城就发现了海面上的企业号和大黄蜂号航母战斗群。更远位置,光荣号和皇家方舟号航母隐约出现在海面上。因为直布罗陀距离较远,所以登陆行动中,四艘航母是防空主力。一百多架F4F“野猫”和管鼻燕战斗机,在意大利撒丁岛和登陆场之间筑起了一道空中壁垒。

    当“雷电”抵达上空时,美国第二特混舰队的两艘航母正在快速释放战斗机,舰队也纷纷向东北加速机动。“好像是发现敌机了。”莫禹城在电台里大声说着,然后将电台拨到联络频道,询问缘由。

    “队长,撒丁岛方向出现大批敌机,侦察机确认至少有52架FW190战斗机。他们希望我们我们去帮忙。”不到一会,莫禹城就问清了情况。

    “52架FW190!距离多远?”

    “大概140公里。”

    听说来袭的敌机里有52架FW190,刘明昌吓了一大跳,立即拿出纸笔计算距离和油料。

    无怪他紧张,只因为FW190是德国最新锐的战斗机。之所以这款战斗机会比历史提早出现,主因就是战前中英的“千架轰炸机”的生意,还有雷电在中亚战场横扫苏军的刺激。当时的德国认为,既然连轰炸机都能出售,那么中国未必不会向英国出售“雷电”,所以立即加速研究能力更强的战斗机。经过一年的努力,最终于去年十月定型,并少量投入英国战场实验。结果喜忧参半,对付“雷电”依然困难,但对付英国飞机却很好用。本来戈林还想继续完善,但美国的宣战,激怒了他,立即下令一边改进一边全速生产。

    因为刚刚投产且飞行员需要适应,所以过去几个月FW190即使出动也都是一两个小队,不超过10架的小规模实验性行动。但没想到,这次居然一口气出动了52架!刘明昌不吃惊才怪呢。幸好,虽然还没找到FW190的弱点,但大家却知道它“腿很短”,此时英美舰队的位置距离撒丁岛还有550公里,这就是说即使挂副油箱,FW190也只能坚持十五分钟就必须撤退。

    快速计算一边后,刘明昌有些失望,因为按照目前的剩余油料,如果龙骑中队去拦截,恐怕连返回奥兰的油都不够。他不会用战友的生命去冒险,所以按下了喉部通话器:“告诉企业号,我们的油料不够了。”

    52架FW190,对F4F和管鼻燕来说,绝对是一次苦战。但为了这次行动,两艘英国航母和两艘美国航母都取消了鱼雷机编制,总计携带了167架管鼻燕和F4F野猫,打不过撑十五分钟应该可以吧?

    企业号上,得知龙骑中队无法参与拦截FW190,通讯上尉托纳特份外恼怒:“长官,他们说油料不足。我想,他们是想看我们的好戏。”中美在太平洋的龌蹉暗斗在军官中传得沸沸扬扬,加上他的弟弟不久前在威克岛海战中牺牲,昨天又传来中国海军攻击威克岛的消息,所以托纳特和很多美**官都对中国缺乏好感。当然,这种情绪中也有嫉妒成分。因为美国海军内部,尤其是海航飞行员都非常羡慕有“双电”之称的“雷电”和“闪电”战斗机。威克岛海战后,金恩还让在英国的飞行员试飞了“雷电”,事后该名飞行员甚至呼吁向中国采购“双电”专利。

    一个落后美国的国家,拥有比美国更好地飞机,想想都憋气。

    弗莱彻知道托纳特弟弟牺牲的事情,所以对他的不满和抱怨只是微微一笑。但如果时间可以倒流,他一定会立即撤销这名带着私人情绪,并在后来酿成大错的联络上尉。

    但现在他没有:“让他们继续向北,加快起飞速度,拦住德国人!”弗莱彻放下望远镜,问起新战斗机的事情:“听说格鲁曼和共和公司都提交了新飞机的设计草案?”

    刘明昌和莫禹城自然不知道人家嫉妒痛恨自己呢,所以告别护航的F4F后继续向北飞去。大约二十分钟后,狭长阑尾般的福门特拉岛就出现在海平面上。别看西班牙是中立国,实际上登陆行动开始后的这三天,盟军运输机几乎天天横穿其领空,这让希特勒格外恼火。但连杨秋都份外纳闷,他天天怒骂弗朗哥两面三刀,却始终不提开进西班牙。连德军内部都极为纳闷,很多人甚至认为自己的元首得了“暂时休克症”。

    这里是巡逻的最远点,再往前油料就不足以回到直布罗陀,所以莫禹城立即下令转向。但正当机群转向西班牙海岸时转向时,左侧积雨云下方却突然出现一大片黑点。

    “四点方向!大批敌机!”

    “骑兵六号呼叫大E(企业号代码),骑兵六号呼叫大E!发现大批敌机!在你方十一点位置,距离127公里!”几乎一发现敌机,莫禹城就呼叫美国第二特混舰队。

    突然出现的德国机群并没让弗莱彻慌张,因为他此次出来携带了整整126架F4F“野猫”战斗机,派去拦截FW109的有72架,此刻手上还有54架野猫,足以抵挡一波进攻。更重要的是,德国飞机的航程严重不足,而此时第二特混舰队距离撒丁岛已经超过600公里,能抵达这里的除了轰炸机,就只剩BF110护航战斗机。

    BF110在不列颠空战中损失严重,已经被认为是一款机动差、加速差、不适合白昼激烈空战的双发战斗机。F4F不如BF109和FW190,但对付BF110和轰炸机还是绰绰有余的。所以他先下令拦截机群起飞,又命令龙骑中队拦截护航的BF110,最后还联络正在赶往奥兰的20架P-40来帮忙。

    弗莱彻算的没错,企业号和大黄蜂号拼命释放战斗机时,莫禹城也终于看清敌机种类和规模。57架HE111和JU88轰炸机,在38架BF110C-4双发战斗机的护航下,浩浩荡荡杀气腾腾。“注意时间,我们只有十五分钟余油!保持双机战斗队形。听好了!BF110的机动能力很差,但驾驶舱四周有很厚的防弹装甲,弱点在加速和机翼!还有,永远不要暴露在它的正面!这家伙前面有四挺机枪和两门20毫米机炮!都记住了吗?”

    “记住了!”

    “好的,跟着我爬升。”接到命令,刘明昌迅速接管指挥,也趁机告诉新战友,BF110护航战斗机的弱点和对付办法。

    此时德机也发现了龙骑中队,所以轰炸机群立刻转向舰队方向加速,38架护航BF110则也离开编队向“雷电”扑来。但凭借着超强的爬升能力,龙骑中队还是在对手抵达前,率先抢到了高度。不列颠空战打了大半年,德国飞行员当然知道“雷电”的性能,连最新的FW190战斗机都无法压制,何况是已经暴露弱点的BF110。所以一见到“雷电”爬升,BF110立即散开,加大长机和僚机间的距离,这样无论“雷电”攻击长机还是僚机,都可以迅速作出反击。

    双方的斗智斗力从不列颠延伸到地中海,面对BF110的反应,刘明昌率领龙骑中队,以不变应万变,凭着超强的中低空能力,迅速地向BF110俯冲下去。无论德国飞行员使用的是什么战术,两种飞机的差距实在是太大,所以第一轮俯冲就有6架被击落。刘明昌的经验在此刻成为了关键,BF110脆弱的机翼防护和缓慢的加速性能,完全防不住12.7毫米机枪的扫射,几乎是一架接着一架往下掉。“快看,F4F来了。咦,那两架怎么不进攻?”眼尖的莫禹城刚击落一架BF110,还来不及兴奋,就看到两架F4F“野猫”出现在外围,但奇怪的是他们居然不进攻轰炸机,反而向自己这边飞来。

    这种场景刘明昌见多了,冷哼一声:“集中注意力,他们是在学习我们的战术!”他说的没说,美军目前最差的其实不是装备,更不可能是资源和技术,而是战术!事实证明,美军此刻的经验之差简直到了不忍萃睹的地步!前两批投入英国的陆航P-40战鹰,面对BF109死伤极为惨重。而威克岛海战中,论单打独斗F4F“野猫”或许不如零战,但如果有好的战术,两艘列克星敦级航母也不会毫无还手之力,所以弗莱彻不会放弃这种近距离观察中国空军战术的好机会。

    明知道美军再偷师,被BF110缠住的龙骑中队没法赶走人家,所以还不如尽快打完早点回家。

    两架F4F“野猫”努力地吸收着龙骑中队的空战经验,还用摄像枪拍摄下来时,后面的42架F4F“野猫”已经杀入德国轰炸机群。就在此时,德国轰炸机机群上方云层里,又出现一波22架BF110战斗机。刘明昌不怕BF110,就算再来一倍,也未必能拦住撤退的龙骑中队。但有个景象,也让他慢慢皱起眉。

    第二批BF110机腹下,都挂着一个小黑点。

    副油箱?

    无论是谁,看到战斗机机腹下的黑点,除非是近距离看,否则九成九会认为是副油箱。但经验丰富的刘明昌却感觉到一丝不妙,因为他和BF110多次交手,曾见过它们对地轰炸,而且在波兰和法国战役中,也有BF110参与俯冲轰炸的案例。更重要的是,在不久前的不列颠空战中,被他咬住的两架BF110最后就是凭借着高超的俯冲技术,才将他甩开逃走的。当时两架战斗机的俯冲角度都超过60度,已经不比JU87斯图卡轰炸机差多少。

    这就说明,BF110是有俯冲轰炸的能力的!

    最后一点,这波BF110见到伙伴被自己缠住,竟然不立刻抛掉“副油箱”来帮忙,反而还加速向舰队冲去。瞬间的念头,让他再次按下喉部通话器:“禹城!联系企业号,让野猫去拦截左面那批BF110,我觉得它们有点怪!”

    合作多年,莫禹城是最相信刘明昌的人,所以立刻联系企业号。但很显然,接到通讯的托纳特上尉认为龙骑中队错了。因为根据航母拦截顺序,轰炸机永远是第一位的,何况他从未听说过双发战斗机能俯冲轰炸。他的理由其实也有道理,战斗机可以俯冲,但有俯冲能力,不代表就是俯冲轰炸。因为俯冲轰炸需要加装额外的减速设备,还要安装特殊高度计,改出装置,瞄准具等等。既然不具备俯冲能力,那就不会对舰队造成威胁。所以他固执地认为龙骑中队是在“胡闹”,任由如何莫禹城解释,坚持要求先全力拦截轰炸机。

    更重要的是,他竟然没将莫禹城的话转告给弗莱彻,最终酿成了一场惨剧!

    “**** you! 你这头蠢猪!骡子! BF110可以俯冲轰炸,所以它们带的是炸弹,肯定是炸弹!”阴阳怪气的托纳特上尉惹火了刘明昌。想他和战友在不列颠海峡打了八个月,见识过七八种德国飞机,每天睁开眼睛就在战斗,晚上睡觉做梦都在研究对付德机的战术,怎么会在乎区区一个带着怨气,什么都不懂的白痴!所以他立刻调整频率,一通叫骂狂喷而去。

    托纳特上尉脸都绿了,没想到对方居然张口就骂,气得也立刻回敬一串脏话。

    “王八蛋!这群美国蠢驴!”刘明昌怒火中烧,干脆结束通讯,调回中队频率大喊:“放弃轰炸机,跟我一起拦截那边的BF110!”与不知深浅的美军相比,龙骑中队已经对刘明昌口服心服。所以听到呼喊,立即甩开各自的对手,加速向已经快看不到的BF110追去。“托纳特,怎么回事?”龙骑中队追击BF110时,弗莱彻注意到了神色怪异的托纳特上尉,询问起来。

    “该死的!那些该死的中国人!他们竟然让我们放弃拦截轰炸机,要求先拦截战斗机。该死!难道我不会不知道谁更重要吗?”托纳特上尉气愤异常,将刘明昌的话重复一遍。别的军官没有察觉异状,但弗莱彻却猛地惊跳起来,拿起望远镜冲到舷窗边:“快,询问英国人!BF110有没有俯冲轰炸的能力?!”

    弗莱彻的举动,让托纳特上尉终于从个人情绪中清醒过来,吓得连忙联系英国海军旗舰皇家方舟号航母。两分钟后,对面的回答让他全身发寒:“长官英国人说,说BF110在法国时,进行过多次俯冲轰炸。”

    “该死!”

    弗莱彻此时已经来不及咒骂托纳特上尉,狠狠地一跺脚,大喊道:“让所有人去拦住他们!集中全部火力,干掉他们!”

    “大E呼叫!大E呼叫!目标正北方BF110机群,全力拦截!”飞行控制官一把推开惹事的托纳特上尉,亲自呼叫上空的F4F野猫全力拦截。但为迟已晚,不等舰队上空的最后8架F4F野猫冲上去,挂载着1000公斤航空炸弹的BF110已经出现在视线中。

    “拦住他们!”刘明昌高声叫喊着,从一架BF110的机腹下方斜冲而去。六挺12.7毫米机枪连闪两次,将这架BF110打得黑烟四起后,又连续滚转数次,强行大角度拉升划出一道弧线,避开向自己射击的第二架BF110。以一个鹞子翻身,竟然从这架BF110机背上横滚过去。当他重新拉平时,机头已经指向了第二架BF110的僚机。

    一串火线,僚机化为一团火球。然后他又在F4F“野猫”们瞪圆的眼珠注视下,用襟翼强行减速,让刚才的第二架BF110从自己侧面冲过去。在重新加速,一举咬住它的机尾猛烈扫射。

    这几下兔起鹘落,堪称个人机动打靶的表演,看得大家眼花缭乱。别说F4F了,就连龙骑们都目瞪口呆。但就在刘明昌咬住第四架BF110时,面前突然出现了无数的黑褐色烟团。这让他立刻意识到,自己进入了美国第二特混舰队的防空火力圈!作为一名接受过严格训练的王牌飞行员,他很清楚误入舰队火力圈是什么概念。但他不想放过面前这架BF110,在他看来多击落一架,友军就少一分威胁,所以立即下令莫禹城等人规避,自己继续追击。

    就在他扣下扳机的瞬间,几枚炮弹同时在身边爆炸。雷电和被他击中的BF110,双双喷出黑烟,一头载入大海。

    没有人知道刘明昌当时想什么,很多人甚至觉得他不值,因为下面不是自己国家的舰队。但谁也无法否认,他是一位真正地军人!在异国他乡,脑海中只有胜负和敌人。当他的遗体在一周后,带着击落28架的战绩回到国内时,立刻被授予国家最高荣誉的共和国一级勋章。三天后美国总统罗斯福发来祭文,授予他在美国士兵中地位很高的紫星勋章。

    刘明昌成为了开战以来第一位获得两国勋章的军人,但他的牺牲还是没能挽救企业号航母。

    美国舰队的防空火力虽然很强,但此时他们还没有VT炮弹。所以在精锐的德国飞行员眼中,这种程度的防空火力最多和伦敦持平。当天中午十一点三十七分,企业号连遭七架BF110的俯冲进攻。最后,有两架命中的航母。事后才知道,为摧毁舰队,德军这次为BF110配备的均是1000公斤航空炸弹!两枚炸弹,轻易地就穿透了飞行甲板,一枚在机库内爆炸,另一枚深入到居住舱发生爆炸。由于当时没有攻击任务,企业号搭载的28架SBD俯冲轰炸机全部堆在机库里。爆炸和随后的猛烈火焰,不断诱爆飞机油箱,导致机库内发生连环爆炸。虽然企业号航母采用的是敞开式机库,通风能力强,但这种规模的爆炸别说通风了,把舰艏砍掉也来不及!二十分钟后,储存有两万加仑汽油的油库被点燃,整艘企业号都燃起粗大的黑烟,从天空往下看,战舰被浓烟团团包围,连桅杆都看不到。

    经过一个小时的搏斗,弗莱彻和美国海军最终还是放弃了挽救航母,下令驱逐舰将其击沉。

    经过清点,最终有977人死亡、312人受伤。

    企业号被击沉,不仅仅是美国海军的又一次重创,也影响到了北非战局。当天下午,受到鼓舞的德意空军又连续从突尼斯和撒丁岛出击,虽然没能再击沉军舰,但却搅乱了英美舰队,导致在当晚上八点,被一艘的意大利潜艇突破防卫圈,近距离对BIG7之一的英国纳尔逊号战列舰连射四枚鱼雷。

    虽然舰长努力的将战列舰开回直布罗陀,但终因进水太多,与第二天下午入港后不久坐沉于港内……(未完待续。如果您喜欢这部作品,欢迎您来(本站)订阅,打赏,您的支持,就是我最大的动力。)